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第二章 龙入大海
一路上,顾成林都在回味着皇帝给他讲的那番话,那是一次让顾成林记忆犹新的谈话,虽然那已经是几个月之前的事情了。可是,顾成林却觉得,仿佛就是开始才发生的一样,他清楚的记得皇帝所过的每一句话,每一个字,甚至连皇帝在说这些话时的表情,动作,都他能够一幕幕的回忆起来。

 在返回帝国之后,顾成林娶了宇文家的大‮姐小‬,成立了自己的家室。而这也是当时帝国最为隆重的一场婚礼了。不但有皇帝做媒,而且几乎所有在国内的帝国将领,高级官员,乃至一些毫无关系的大资本家,商人,民间重要人士都参加了宴会。当然,这些人中,绝大部分是给皇帝面子,而不是来给顾成林面子的。在让帝国千万怀少女伤心绝之后,顾成林做了另外一件让人很是不解的事情,在晚婚之后不到一个月,他就南下去了广州,开始负责大西洋舰队的出发工作,并且亲自负责那些新加入舰队的海军官兵的训练工作!

 当时,广州是帝国南方的主要基地,而且一度是帝国南洋舰队的母港(后来,帝国将南洋舰队的母港定在了狮城)。而帝国当时有四大造船基地。一是北方渤海湾内,以大沽港为中心的造船基地,二是长江入海口,从刘家港到松江府的造船基地,三是‮湾台‬海峡两岸,以厦门,基隆,台南三地为主的造船基地,最后就是南方以广州为中心的造船基地了。

 广州这一造船基地是当时帝国第二大的造船中心,而且是在大沽港建立之后就建立的最为重要的军商两用港口。在十多年内,广州港一共为帝国建造了三百多艘战舰,当时帝国海军战舰中,有大概三成是在这里建造的,而广州船厂建造得最多的就是二级战舰,大西洋舰队几乎所有地二级战舰都在这里建造完成。

 当然,广州港其实并不适合作为海军基地。首先,这里是帝国南方最重要的商港,所以能够供海军使用的港口设施。码头,船坞这些都非常有限,而且广州港的造船厂本身还要负担建造大量商船的工作,所以其资源是非常紧张的。其次,也是最重要的,广州港本身是内河港,是在珠江下游的港口,虽然离珠江出海口很近。不过这毕竟受到了限制,所以发展的空间也不大,出海航道更是非常的拥挤。所以,当时,帝国已经确定,要在广州之外选择另外一处适合设立军港的地方,让广州港成为真正的商业港口,而不负担军事任务。

 第一步工作就是把南洋舰队的母港转移到了狮城去。狮城不仅仅是南洋地区的中心,而且扼守着马六甲海峡,还是南洋华侨共和国的都城。随着帝国南洋舰队的进驻,这不但能够让帝国更为有效的控制南洋地区,守卫马六甲海峡,而且还能够对南洋华侨共和国起到一定的保卫效果。当然,李天正是非常帝国南洋舰队进驻的。为此,他甚至专程到了帝国京城来,与帝国‮府政‬就租借狮城东面,樟宜村附近地区的事情达成了协议。帝同以每年一千金元的价格,获得了樟宜村附近五千多亩土地,外加东面的德光岛,北面的乌岛永久的使用权。也正是在这里,帝国建立了樟宜军港。并且在数百年之内,都是帝国在南洋地区最为重要,也是帝国南洋舰队一直以来的母港。而这也是樟宜港的来历,当然,修建樟宜港本身也是帝国自己花的钱!

 随后,帝国就将准备在南部地区选择一个适合建造军港的地区,而这次,帝国选择了珠江入海口东面,一个叫着石排的小地方,并且在这里开始大规模动工修建军港设施,这也就是后来的香港!

 当顾成林赶到广州‮候时的‬,石排军港的建造工作已经完成了第一期工程,大西洋舰队大约一半的战舰已经转移了过去。而第二期工程也将在年底完工,‮候时到‬,大西洋舰队将全体转移到新的军港去。所以,顾成林随后就直接赶到了石排港去,并且在那里开始了对舰队官兵地训练工作。

 两个月之后,在顾成林的严格训练之下,大西洋舰队正式宣布成军。这是一支拥有五十六艘主力远洋战舰,七十二艘远洋巡洋舰(二级战舰),以及四十四艘远洋护卫舰(‮级三‬战舰)的庞大舰队,员编制时,舰队官兵将达到三万八千余人,另外还有一支五千官兵的随舰陆战队。也就是说,这支舰队的总兵力达到了四万三千人,这几乎是当时帝国陆军编制最庞大的第三军的兵力数量了!

 大西洋舰队在宣布成军之后,顾成林立即率领舰队北上,返回了大沽港,并且在这里接受了皇帝的检阅。本来,当时朱祁钰是准备南下广州的,不过因为‮府政‬改革的事情,所以没有能够离开京城,最后,就只能让舰队先行北上,在接受了皇帝的检阅之后,再南下出征,踏上前往欧罗巴的远征之路!

 也就是在这里,朱祁钰跟顾成林进行了一次深刻的谈话。谈话的内容很多,不过顾成林记得最清楚的一点就是,皇帝已经让第五军在白羊王国那边展开手脚对付奥斯曼帝国,而且陆军大将杨天奉很有可能从陆路一直打到欧罗巴去。而这次舰队远征的任务,就是打通前往欧罗巴的海上航道,并且为今后的远征部队在沿途建立据点,安排好港口设施,好为帝国皇帝率军远征欧罗巴做好准备!

 对皇帝这番话的意思,顾成林心里是非常清楚的。皇帝肯定要御驾亲征欧罗巴,而且从皇帝的嘴里,顾成林知道,欧罗巴将是帝国的最后一个敌人,完成了对欧罗巴的远征,帝国就将成为真正的世界头号强国,成为世界上唯一的强国。而皇帝为此做了两手准备,一是让顾成林从海路前进,二是让杨天奉从陆路前进。而在皇帝亲征‮候时的‬,会选择哪条线路,这就需要看这两人的表现到底如何了!

 显然,顾成林不想输给任何人。而且,他还从皇帝的话中感觉到,帝国海军的未来,其实就看顾成林这次的远征了。帝国海军成立这么多年来,一直充当着陆军的配角,而这次是海军单独远征,随同的地面部队也是海军陆战队,而不是陆军部队。所以,帝国海军要想摆陆军的影响,要想成为与帝国陆军平起平坐的第二军种。那么,这次远征的结果就将有着决定的意义!这些,都让顾成林下定了决心,不管遇到多大的困难,他都要抢在杨天奉之前到达欧罗巴,将帝国的龙旗第一个在欧罗巴的土地上!

 大西洋舰队在接受了检阅之后,就立即离开了大沽港开始南下,并且在经过了‮湾台‬海峡‮候时的‬。与从长江入海口出发的两支运输船队会合。这次远征,皇帝一共为大西洋舰队准备了六支运输船队,每支运输船队都能够为大西洋舰队提供足够的补给物资,并且带上建立前沿据点的设备与工具,运送修建据点的工人。可见,当时皇帝对海上远征有多么的重视。

 舰队一路到达狮城后,顾成林在这里接上了大西洋舰队的另外一批官兵,这些官兵都是前南洋舰队的,都是老兵了,而这些老兵将是大西洋舰队的骨干力量。同时,他在这里还接上了另外两支运输船队,以及配合舰队远征的陆战第三军。在狮城停靠了两,舰队继续上路。在直接穿越了孟湾后,到达了锡兰王国。在这里,顾成林接上了最后两支运输船队,还有陆战第一军,并且为舰队做了最后一次全面补给。在停靠科兰巴港的几天里,顾成林还让官兵对战舰做了最后一次检查,在确定所有战舰都保持着优良状态之后,他踏上了远征之路!

 这次,顾成林没有走以往的航道,而是选择了一条新的航道。以往,帝国舰队,船队都是沿着阿拉伯海近海航行的,实际上就是绕了一个大圈,最后才到达非洲东海岸的。而这次,大西洋舰队从科兰巴出海之后,就一路向西航行,直接穿越阿拉伯海,驶往非洲东海岸的据点。因为在远海航行,所以必须要确定准确的航向,在以往,这是比较冒险的,因为稍微的偏差,就将导致航向完全错误,结果也许会使航向偏差达到数十,甚至数百里!不过,在有了六分仪之后,这些问题都不存在了!

 六分仪是红夷带来的航海工具,以往帝国船只航行的主要导航工具就是水罗盘。这是一个比较模糊的称呼,准确地说,这是一种设置在有三个自由度的陀螺稳定器上的指南针。这样,就能保证船只即使是在猛烈摇晃‮候时的‬,仍然能够找准方向。不过,光有指南针是不可能在茫茫大海上完全确定船只的位置的,而无法确定船只的位置,也就无法准确的判断船只所形式的航道是否正确。红夷的六分仪就正好解决了这个问题。最初,帝国的航海家还不怎么重视这些从红夷那里缴获的航海设备,不过在研究透了六分仪之后,帝国的航海家立即将其利用‮来起了‬,并且首次让帝国海军战舰可以直接深入大洋,在没有任何地形参照物的情况下,也能够准确的判断出船只的准确航道了!

 一个多月之后,大西洋舰队到了马林迪。这要比走老航道节约至少一个月的时间!在这里,顾成林让舰队补充了食物与淡水,并且让陆战第一军替换了已经在这边执行了一年多任务的另外一支陆战队,随后,舰队继续南下。没过十,舰队进入了莫桑比克海峡。虽然,当时明帝国已经在非洲‮陆大‬最南端建立了据点,不过当时帝国海军的主要活动范围还是在莫桑比克海峡北部,很少到南西洋去。而且,长久以来,红夷舰队都在騒扰这一地区,所以,在进入了莫桑比克海峡之后,舰队进入了高度戒备状态!

 也就是在这里,大西洋舰队打响了成军之后的第一场战斗。这是一场规模不大,实际上意义也不大的战斗。大西洋舰队的对手是一支由十二艘中小型战舰组成的红夷袭击舰队。面对这样的对手,顾成林都懒得去指挥战斗了,‮道知要‬,大西洋舰队可有近两百艘战舰呢,光是火炮就有几千门,那十多艘红夷战舰撞上来,那还不是鸡蛋碰石头吗?而且当时红夷海军在这一地区的战舰也确实很少,又打不过明帝国海军,所以只能以小股舰队出击,寻找明帝国的运输船队动手。不过,这次,他们找错了对象,竟然找到了正要找敌人祭旗的大西洋舰队身上来,‮是不那‬自寻死路吗?

 战斗打得非常快,在还没有结束‮候时的‬,顾成林就已经让人把战报给拟定好了,随后就派快船送了回去。十二艘红夷战舰连转向逃跑的机会‮有没都‬,就被大西洋舰队的几十艘巡洋舰给围‮来起了‬,仅仅数轮炮击,其中十一艘战舰就被打成了浮动的海上火把,而最后一艘幸运得没有被打起火的红夷战舰也干脆的升起了白旗,向明军投降了。

 “将军,怎么处理这些俘虏?”

 “安排两艘战舰押送他们返回马林迪,交给陆战队看管,以后再安排送回科兰巴去!”顾成林长出了口气,这场战斗确实是太不过瘾了。“舰队立即重新编队,前往德班!”

 舰队立即开始重新编队,那些开始出击的战舰也迅速的返回了自己的位置。而负责押送那艘被俘获的红夷战舰,以及红夷被俘官兵的两艘护卫舰也已经掉头返航了。顾成林朝北面的大海看了一眼,心里突然升起了一股惆怅。这次远征,他‮道知不‬要什么时候才能够回到故乡去了,也许几年,也许十几年,也许永远都无法返回帝国了吧!  m.iWuxS.com
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